La maison de Hennique à Ribemont

maisoncond1http://www.ribemont.fr/le-musee-condorcet

02 240 Ribemont, Aisne, entre Laon et Saint-Quentin.

Page de la maison natale de Condorcet, qui a appartenu à Hennique, et dans laquelle il a passé des années parmi les plus belles de sa vie, comme le raconte sa fille Nicolette, dans le livre de souvenirs qu’elle a consacré à son père, Mon père : Léon Hennique, aux Editions du Dauphin, en 1959. La maison lui venait de son épouse, qui en avait hérité à la mort de son père. Nicolette décrit une maison remplie de souvenirs, d’objets d’art, de vêtements anciens et d’ustensiles accumulés par les générations précédentes, dans lesquels la famille passait de longues heures à se déguiser, à jouer, à fouiller. Cet amas hétéroclite a très vraisemblablement inspiré Hennique pour les nombreuses descriptions de meubles anciens et précieux qui jalonnent Un Caractère, son roman spirite de 1889. Les Hennique venaient s’y reposer en privé, ne recevant que quelques intimes et la famille, par opposition à Paris où se déroulait la « vie publique » éreintante de l’écrivain, puis de l’académicien Goncourt. La maison était entourée d’un jardin enchanteur, dans lequel Hennique pouvait se livrer à l’un de ses passe-temps favoris, l’horticulture (à l’instar de la célèbre passion de Mirbeau pour les roses). Hélas, trois fois hélas, la maison a été détruite et pillée pendant les deux guerres mondiales, Nicolette n’a pas eu d’enfant, il ne reste rien de ce riche patrimoine.


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