Léon Hennique (1850-1935)

Photographie de Léon Hennique extraite du "Recueil de Portraits d'écrivains et hommes de lettres de la seconde moitié du XIXe siècle" du collectionneur  Georges Sirot.

Photographie de Léon Hennique extraite du « Recueil de Portraits d’écrivains et hommes de lettres de la seconde moitié du XIXe siècle » du collectionneur Georges Sirot.

Léon Hennique (1850-1935) est principalement connu pour sa participation au recueil des « Soirées de Médan » (1880), qui regroupe six nouvelles de Zola, Maupassant (« Boule-de-Suif », qui le lance en littérature), Huysmans, Paul Alexis et Henry Céard, sur la défaite de 1870 face à la Prusse. Ces jeunes écrivains s’étaient regroupés autour de Zola à partir de 1877, enthousiasmés par la formule nouvelle qu’il propose en littérature. Au sein de ce groupe, Hennique est particulièrement intéressant car il s’écarte peu à peu de Zola et du naturalisme, pour explorer entre autres les voies de l’histoire et du spiritisme. Mais loin des audaces formelles et thématiques des écrivains fin-de-siècle, il ne se départit jamais de la méthode documentaire, ni de l’architecture solide du récit préconisés par Zola. Enfin, il a laissé une trace dans l’histoire littéraire comme co-fondateur et deuxième président de l’Académie Goncourt. En tant que tel, et suivant le testament d’Edmond de Goncourt, il s’attache à découvrir, faire connaître et encourager de jeunes écrivains talentueux. C’est pourquoi je souhaite étudier et faire connaître ce témoin passionné et passionnant, discret mais essentiel de la littérature au tournant du XXe siècle.


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